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Un informe de la ONU dice que el calentamiento global se acerca a los límites

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La Tierra se está calentando tanto que las temperaturas en aproximadamente una década probablemente superarán un nivel de calentamiento que los líderes mundiales han tratado de evitar, según un informe publicado el lunes que las Naciones Unidas llamaron un "código rojo para la humanidad".

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AP

La Tierra se está calentando tanto que las temperaturas en aproximadamente una década probablemente superarán un nivel de calentamiento que los líderes mundiales han tratado de evitar, según un informe publicado el lunes que las Naciones Unidas llamaron un «código rojo para la humanidad».

«Solo está garantizado que va a empeorar», dijo la coautora del informe Linda Mearns, científica climática sénior del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Estados Unidos. «No hay donde correr, ningún lugar donde esconderse».

Pero los científicos también relajaron un poco la probabilidad de las peores catástrofes climáticas.

El prestigioso informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC),que llama al cambio climático claramente causado por el hombre e «inequívoco», hace pronósticos más precisos y cálidos para el siglo 21 que la última vez que se publicó en 2013.

Cada uno de los cinco escenarios para el futuro, basados en la cantidad de emisiones de carbono que se reducen, pasa el más estricto de los dos umbrales establecidos en el acuerdo climático de París de 2015. Los líderes mundiales acordaron entonces tratar de limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima de los niveles a finales del siglo 19 porque los problemas aumentan rápidamente después de eso. El mundo ya se ha calentado casi 1,1 grados Centígrados (2 grados Fahrenheit) desde entonces.

Bajo cada escenario, dijo el informe, el mundo cruzará la marca de calentamiento de 1.5 grados Celsius en la década de 2030, antes de algunas predicciones pasadas. El calentamiento ha aumentado en los últimos años, según muestran los datos.

«Nuestro informe muestra que tenemos que estar preparados para entrar en ese nivel de calentamiento en las próximas décadas. Pero podemos evitar mayores niveles de calentamiento actuando sobre las emisiones de gases de efecto invernadero», dijo la copresidenta del informe Valerie Masson-Delmotte, científica del clima en el Laboratorio de Ciencias del Clima y el Medio Ambiente de Francia en la Universidad de París-Saclay.

En tres escenarios, es probable que el mundo también supere los 2 grados Centígrados (3,6 grados Fahrenheit) en tiempos preindustriales —el objetivo menos estricto de París— con olas de calor, sequías y aguaceros que inducen inundaciones mucho peores a menos que haya reducciones profundas de las emisiones, según el informe.

«Este informe nos dice que los cambios recientes en el clima son generalizados, rápidos e intensificadores, sin precedentes en miles de años», dijo el vicepresidente del IPCC, Ko Barrett, asesor principal sobre el clima de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

Con cruciales negociaciones internacionales sobre el clima que se avecinan en Escocia en noviembre, los líderes mundiales dijeron que el informe les está haciendo esforzarse más para reducir la contaminación por carbono. El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, lo calificó como «un crudo recordatorio».

El informe de más de 3.000 páginas de 234 científicos dijo que el calentamiento ya está acelerando el aumento del nivel del mar y empeorando extremos como olas de calor, sequías, inundaciones y tormentas. Los ciclones tropicales son cada vez más fuertes y húmedos, mientras que el hielo marino del Ártico está disminuyendo en el verano y el permafrost se está descongelando. Todas estas tendencias empeorarán, según el informe.

Por ejemplo, el tipo de ola de calor que solía ocurrir solo una vez cada 50 años ahora ocurre una vez por década, y si el mundo se calienta otro grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit), ocurrirá dos veces cada siete años, dijo el informe.

A medida que el planeta se calienta, los lugares se verán más afectados no solo por el clima extremo, sino por múltiples desastres climáticos a la vez, según el informe. Eso es como lo que está sucediendo ahora en el oeste de Estados Unidos,donde las olas de calor, la sequía y los incendios forestales agravan los daños, dijo Mearns. El calor extremo también está impulsando incendios masivos en Grecia y Turquía.

Algunos daños causados por el cambio climático —la disminución de las capas de hielo, el aumento del nivel del mar y los cambios en los océanos a medida que pierden oxígeno y se vuelven más ácidos— son «irreversibles durante siglos o milenios», según el informe.

El mundo está «encerrado» a 15 a 30 centímetros (6 a 12 pulgadas) de aumento del nivel del mar para mediados de siglo, dijo el coautor del informe Bob Kopp de la Universidad de Rutgers.

Los científicos han emitido este mensaje durante más de tres décadas, pero el mundo no ha escuchado, dijo la directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Inger Andersen.

Por primera vez, el informe ofrece un atlas interactivo para que las personas vean lo que ha sucedido y puede suceder en el lugar donde viven.

Casi todo el calentamiento que ha ocurrido en la Tierra puede achacarse a las emisiones de gases que atrapan el calor, como el dióxido de carbono y el metano. A lo sumo, las fuerzas naturales o la simple aleatoriedad pueden explicar una o dos décimas partes de un grado de calentamiento, según el informe.

El informe describió cinco escenarios futuros diferentes basados en cuánto reduce el mundo las emisiones de carbono. Son: un futuro con recortes de contaminación increíblemente grandes y rápidos; otro con intensos recortes de contaminación pero no tan masivos; un escenario con reducciones moderadas de las emisiones; un cuarto escenario en el que continúen los planes actuales para reducir la contaminación en pequeña medida; y un quinto posible futuro que implique un aumento continuo de la contaminación por carbono.

En cinco informes anteriores, el mundo estaba en ese último camino más caliente, a menudo apodado «business as usual». Pero esta vez, el mundo está en algún lugar entre el camino moderado y el escenario de pequeñas reducciones de la contaminación debido al progreso para frenar el cambio climático, dijo la coautora del informe Claudia Tebaldi, científica del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico de Estados Unidos.

Si bien calificó el informe como «un código rojo para la humanidad», el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, mantuvo una pizca de esperanza de que los líderes mundiales aún podrían evitar de alguna manera 1,5 grados de calentamiento, que dijo que está «peligrosamente cerca».

Alok Sharma, el presidente de las próximas negociaciones climáticas en Escocia, instó a los líderes a hacer más para que puedan «decir de manera creíble que hemos mantenido vivos 1,5 grados».

«Cualquier cosa que podamos hacer para limitar, para frenar, va a dar sus frutos», dijo Tebaldi. «Y si no podemos llegar a 1.5, probablemente será doloroso, pero es mejor no rendirse».

En el peor de los casos del informe, el mundo podría estar alrededor de 3,3 grados Celsius (5,9 grados Fahrenheit) más caliente que ahora para finales de siglo. Pero ese escenario parece cada vez más improbable, dijo el coautor del informe y científico del clima Zeke Hausfather, director de cambio climático del Breakthrough Institute.

«Es mucho menos probable que tengamos suerte y terminemos con menos calentamiento de lo que pensábamos», dijo Hausfather. «Al mismo tiempo, las probabilidades de terminar en un lugar mucho peor de lo que esperábamos si reducimos nuestras emisiones son notablemente menores».

El informe dijo que los desastres ultra catastróficos , comúnmente llamados «puntos de inflexión», como los colapsos de la capa de hielo y la desaceleración abrupta de las corrientes oceánicas, son de «baja probabilidad» pero no se pueden descartar. El tan comentado cierre de las corrientes del Océano Atlántico, que desencadenaría cambios climáticos masivos, es algo que es poco probable que suceda en este siglo, dijo Kopp.

Un «gran avance» en la comprensión de qué tan rápido se calienta el mundo con cada tonelada de dióxido de carbono emitida permitió a los científicos ser mucho más precisos en los escenarios de este informe, dijo Mason-Delmotte.

En un nuevo movimiento, los científicos enfatizaron cómo reducir los niveles de metano en el aire — un gas poderoso pero de corta duración que se ha disparado a niveles récord — podría ayudar a frenar el calentamiento a corto plazo. Gran cantidad de metano de la atmósfera proviene de fugas de gas natural, una fuente de energía importante. El ganado también produce grandes cantidades del gas, una buena parte de él en eructos de ganado.

Más de 100 países han hecho promesas informales de lograr «cero emisiones netas» de dióxido de carbono causadas por el ser humano en algún momento alrededor de mediados de siglo, lo que será una parte clave de las negociaciones en Escocia. En el informe se dice que esos compromisos son esenciales.

«Todavía es posible prevenir muchos de los impactos más graves», dijo Barrett.

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