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Número de muertos en la India por la pandemia podría ser de millones

Número de muertos en la India por la pandemia podría ser de millones

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El exceso de muertes de India durante la pandemia podría ser una asombrosa cifra de 10 veces el número oficial de COVID-19, lo que probablemente la convierte en la peor tragedia humana de la India moderna, según la investigación más completa hasta ahora sobre los estragos del virus en el país del sur de Asia.

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AP

El exceso de muertes de India durante la pandemia podría ser una asombrosa cifra de 10 veces el número oficial de COVID-19, lo que probablemente la convierte en la peor tragedia humana de la India moderna, según la investigación más completa hasta ahora sobre los estragos del virus en el país del sur de Asia.

La mayoría de los expertos creen que el balance oficial de la India de más de 414.000 muertos es un gran recuento insuficiente, pero el gobierno ha desestimado esas preocupaciones como exageradas y engañosas.

El informe publicado el martes estimó que el exceso de muertes -la brecha entre las registradas y las que se hubieran esperado- fue de 3 millones a 4.7 millones entre enero de 2020 y junio de 2021. Dijo que una cifra precisa puede «resultar esquiva» pero que el verdadero número de muertos «es probable que sea un orden de magnitud mayor que el recuento oficial».

El informe fue publicado por Arvind Subramanian, ex asesor económico jefe del gobierno indio, y otros dos investigadores del Centro para el Desarrollo Global, un centro de estudios sin fines de lucro con sede en Washington, y la Universidad de Harvard.

Dijo que el conteo podría haber perdido las muertes que ocurrieron en hospitales abrumados o mientras la atención médica se interrumpió, particularmente durante el devastador aumento del virus a principios de este año.

«Es probable que las verdaderas muertes sean de varios millones, no de cientos de miles, lo que hace que esta sea posiblemente la peor tragedia humana de la India desde la Partición y la independencia», dijo el informe.

La partición del subcontinente indio gobernado por los británicos en la India independiente y Pakistán en 1947 llevó a la muerte de hasta 1 millón de personas cuando bandas de hindúes y musulmanes se masacraron entre sí.

El informe sobre el número de víctimas del virus en la India utilizó tres métodos de cálculo: datos del sistema de registro civil que registra los nacimientos y las defunciones en siete estados, análisis de sangre que muestran la prevalencia del virus en la India junto con las tasas mundiales de mortalidad por COVID-19, y una encuesta económica de casi 900.000 personas realizada tres veces al año.

Los investigadores advirtieron que cada método tenía debilidades, como la encuesta económica que omitía las causas de muerte.

En cambio, los investigadores analizaron las muertes por todas las causas y compararon esos datos con la mortalidad en años anteriores, un método ampliamente considerado una métrica precisa.

Los investigadores también advirtieron que la prevalencia del virus y las muertes por COVID-19 en los siete estados que estudiaron pueden no traducirse en toda la India, ya que el virus podría haberse propagado más en los estados urbanos que en los rurales y dado que la calidad de la atención médica varía mucho alrededor de la India.

También se cree que otras naciones han subestimado las muertes en la pandemia. Pero se cree que India tiene una brecha mayor debido a que tiene la segunda población más alta del mundo, de 1.4 mil millones, y porque no todas las muertes se registraron incluso antes de la pandemia.

El ministerio de salud no respondió de inmediato a una solicitud de Associated Press para hacer comentarios sobre el informe.

El doctor Jacob John, quien estudia los virus en el Christian Medical College en Vellore, en el sur de la India, y no formó parte de la investigación, revisó el informe para la AP y dijo que subraya el impacto devastador que el COVID-19 tuvo en el sistema de salud del país, que no está preparado.

«Este análisis reitera las observaciones de otros intrépidos periodistas de investigación que han destacado el recuento insuficiente masivo de muertes», dijo Jacob.

El informe también estimó que casi 2 millones de indios murieron durante el primer aumento de infecciones el año pasado y dijo que no «comprender la escala de la tragedia en tiempo real» puede haber «generado complacencia colectiva que llevó a los horrores» de la oleada a principios de este año.

En los últimos meses, algunos estados indios han aumentado su número de muertes por COVID-19 después de encontrar miles de casos no reportados previamente, lo que genera preocupaciones de que muchas más muertes no se registraron oficialmente.

Varios periodistas indios también han publicado cifras más altas de algunos estados utilizando datos del gobierno. Los científicos dicen que esta nueva información les está ayudando a comprender mejor cómo se propaga el COVID-19 en la India.

Murad Banaji, quien estudia matemáticas en la Universidad de Middlesex y ha estado observando las cifras de mortalidad por COVID-19 en India, dijo que los datos recientes han confirmado algunas de las sospechas sobre el recuento insuficiente. Banaji dijo que los nuevos datos también muestran que el virus no se restringió a los centros urbanos, como habían indicado los informes contemporáneos, y que las aldeas de la India también se vieron gravemente afectadas.

«Una pregunta que deberíamos hacernos es si algunas de esas muertes fueron evitables», dijo.

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