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Muertes por sobredosis en Estados Unidos alcanzan récord de 93.000 en pandemia el año pasado

Muertes por sobredosis en Estados Unidos alcanzan récord de 93.000 en pandemia el año pasado

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Las muertes por sobredosis se dispararon a un récord de 93.000 el año pasado en medio de la pandemia de COVID-19, informó el miércoles el gobierno de Estados Unidos.

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(AP)

Las muertes por sobredosis se dispararon a un récord de 93.000 el año pasado en medio de la pandemia de COVID-19, informó el miércoles el gobierno de Estados Unidos.

Esa estimación eclipsa con creces el máximo de alrededor de 72.000 muertes por sobredosis de drogas alcanzado el año anterior y equivale a un aumento del 29%.

«Esta es una pérdida asombrosa de vidas humanas», dijo Brandon Marshall, un investigador de salud pública de la Universidad de Brown que rastrea las tendencias de sobredosis.

La nación ya estaba luchando con su peor epidemia de sobredosis, pero claramente «el COVID ha exacerbado en gran medida la crisis», agregó.

Los confinamientos y otras restricciones pandémicas aislaron a las personas con adicciones a las drogas e hicieron que el tratamiento fuera más difícil de obtener, dijeron los expertos.

Jordan McGlashen murió de una sobredosis de drogas en su apartamento de Ypsilanti, Michigan, el año pasado. Fue declarado muerto el 6 de mayo, un día antes de su cumpleaños número 39.

«Fue muy difícil para mí pensar en la forma en que Jordan murió. Estaba solo, y sufriendo emocionalmente y sentía que tenía que volver a usarlo», dijo su hermano menor, Collin McGlashen, quien escribió abiertamente sobre la adicción de su hermano en un obituario.

La muerte de Jordan McGlashen se atribuyó a la heroína y el fentanilo.

Si bien los analgésicos recetados una vez impulsaron la epidemia de sobredosis de la nación, fueron suplantados primero por la heroína y luego por el fentanilo, un opioide peligrosamente poderoso, en los últimos años. El fentanilo fue desarrollado para tratar el dolor intenso de dolencias como el cáncer, pero ha aumentado se ha vendido ilícitamente y mezclado con otras drogas.

«Lo que realmente está impulsando el aumento en las sobredosis es este suministro de drogas cada vez más envenenado», dijo Shannon Monnat, profesora asociada de sociología en la Universidad de Syracuse que investiga los patrones geográficos en las sobredosis. «Casi todo este aumento es contaminación por fentanilo de alguna manera. La heroína está contaminada. La cocaína está contaminada. La metanfetamina está contaminada».

No hay evidencia actual de que más estadounidenses comenzaron a usar drogas el año pasado, dijo Monnat. Más bien, el aumento de las muertes probablemente fueron personas que ya habían estado luchando con la adicción. Algunos le han dicho a su equipo de investigación que las suspensiones de los desalojos y los beneficios de desempleo extendidos los dejaron con más dinero de lo habitual. Y dijeron que «cuando tengo dinero, me abasteco de mi suministro (de drogas)», dijo.

Las muertes por sobredosis son solo una faceta de lo que fue en general el año más mortífero en la historia de Los Estados Unidos. Con cerca de 378.000 muertes atribuidas al COVID-19, la nación registró más de 3,3 millones de muertes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisaron los certificados de defunción para llegar a la estimación de las muertes por sobredosis de drogas en 2020. La estimación de más de 93,000 muertes por sobredosis se traduce en un promedio de más de 250 muertes cada día, o aproximadamente 11 cada hora.

El aumento de 21.000 es el mayor salto interanual desde que el recuento aumentó en 11.000 en 2016.

Más contexto histórico: Según los CDC, hubo menos de 7,200 muertes totales por sobredosis en Los Estados Unidos reportadas en 1970, cuando una epidemia de heroína estaba haciendo estragos en las ciudades de los Estados Unidos. Había alrededor de 9.000 en 1988, alrededor del apogeo de la epidemia de crack.

Los CDC informaron que en 2020 las sobredosis de drogas aumentaron en todos los estados menos en dos, New Hampshire y Dakota del Sur.

El recuento de sobredosis de Kentucky aumentó un 54% el año pasado a más de 2,100, en comparación con menos de 1,400 el año anterior. También hubo grandes aumentos en Carolina del Sur, Virginia Occidental y California. Vermont tuvo el salto más grande, de alrededor del 58%, pero números más pequeños: de 118 a 186.

La proliferación de fentanilo es una de las razones por las que algunos expertos no esperan una disminución sustancial en las muertes por sobredosis de drogas este año. Aunque todavía no se dispone de cifras nacionales, hay datos procedentes de algunos Estados que parecen apoyar su pesimismo. Rhode Island, por ejemplo, reportó 34 muertes por sobredosis en enero y 37 en febrero, la mayor cantidad para esos meses en al menos cinco años.

Para Collin McGlashen, el año pasado fue «una época increíblemente oscura» que comenzó en enero con la muerte por cáncer del amado patriarca de la familia.

La muerte de su padre hizo caer en picado a su hermano músico Jordan, dijo McGlashen.

«Alguien puede estar haciéndolo muy bien durante tanto tiempo y luego, en un instante, deteriorarse», dijo.

Luego vino la pandemia. Jordan perdió su trabajo. «Fue una especie de descenso final».

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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