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Lo que sabemos y lo que no sabemos sobre la variante omicron

Lo que sabemos y lo que no sabemos sobre la variante omicron

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El viernes, la OMS lo designó como una "variante de preocupación", su designación más grave de una variante de COVID-19, y lo llamó "omicron" como la última entrada en su sistema de clasificación del alfabeto griego diseñado para evitar estigmatizar a los países de origen y simplificar la comprensión.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que aún podría tomar algún tiempo obtener una imagen completa de la amenaza que representa el omicron, una nueva variante del coronavirus, mientras científicos de todo el mundo se apresuran a evaluar sus múltiples mutaciones.

Los mercados bursátiles se desmayaron, algunas reuniones públicas se cancelaron y países de todo el mundo suspendieron los vuelos entrantes después de que científicos en Sudáfrica identificaron la semana pasada la nueva versión que parece haber estado detrás de un reciente aumento en las infecciones por COVID-19 en la provincia más poblada del país.

Durante el fin de semana, la lista de países que han visto la nueva variante en viajeros creció. Portugal detectó 13 casos relacionados con la nueva variante entre miembros de un solo club de fútbol, de los cuales solo uno había viajado recientemente a Sudáfrica.

El viernes, la OMS lo designó como una «variante de preocupación», su designación más grave de una variante de COVID-19, y lo llamó «omicron» como la última entrada en su sistema de clasificación del alfabeto griego diseñado para evitar estigmatizar a los países de origen y simplificar la comprensión.

¿QUÉ SABEMOS SOBRE OMICRON?

El domingo, la agencia de salud de la ONU emitió una declaración sobre el omicron que se redujo a: Todavía no sabemos mucho.

Dijo que no estaba claro si el omicron es más transmisible, más fácilmente propagable entre las personas, en comparación con otras variantes como la variante delta altamente transmisible. Dijo que no estaba claro si la infección con omicron causa una enfermedad más grave, incluso cuando citó datos de Sudáfrica que muestran tasas crecientes de hospitalización allí, pero eso podría deberse a que más personas se están infectando con COVID-19, no específicamente con omicron.

De poco más de 200 nuevos casos confirmados por día en las últimas semanas, Sudáfrica vio dispararse el número de nuevos casos diarios a más de 3.200 el sábado, la mayoría en Gauteng, la provincia más poblada del país.

Ahora, hasta el 90% de los nuevos casos en Gauteng son causados por él, según Tulio de Oliveira, director de la Plataforma de Innovación y Secuenciación de Investigación KwaZulu-Natal.

«Actualmente no hay información que sugiera que los síntomas asociados con el omicron sean diferentes de los de otras variantes», dijo la OMS. Dijo que aún no hay evidencia de que las vacunas, pruebas y tratamientos contra el COVID sean menos efectivos contra la nueva versión.

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¿POR QUÉ LOS CIENTÍFICOS ESTÁN PREOCUPADOS POR ESTA NUEVA VARIANTE?

Hasta ahora, la principal diferencia con otras variantes parece ser que puede haber un mayor riesgo de reinfección con omicron, en otras palabras, que las personas que ya han tenido COVID-19 podrían volver a infectarse más fácilmente.

La variante parece tener un alto número de mutaciones, alrededor de 30, en la proteína espiga del coronavirus, lo que podría afectar la facilidad con la que se propaga a las personas.

Algunos expertos dicen que eso podría significar que los fabricantes de vacunas podrían tener que adaptar sus productos en algún momento.

Sharon Peacock, quien ha dirigido la secuenciación genética de COVID-19 en Gran Bretaña en la Universidad de Cambridge, dijo que los datos hasta ahora sugieren que la nueva variante tiene mutaciones «consistentes con una mayor transmisibilidad», pero dijo que «la importancia de muchas de las mutaciones aún no se conoce».

Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, describió el omicron como «la versión más mutada del virus que hemos visto», incluidos cambios potencialmente preocupantes nunca antes vistos en el mismo virus.

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¿QUÉ DIFERENCIA A OMICRON?

Los científicos saben que el omicron es genéticamente distinto de las variantes anteriores, incluidas las variantes beta y delta, pero no saben si estos cambios genéticos lo hacen más transmisible o peligroso. Hasta ahora, no hay indicios de que la variante cause una enfermedad más grave.

Es probable que tome semanas resolver si el omicron es más infeccioso y si las vacunas siguen siendo efectivas contra él.

Peter Openshaw, profesor de medicina experimental en el Imperial College de Londres, dijo que era «extremadamente improbable» que las vacunas actuales no funcionaren, señalando que son efectivas contra muchas otras variantes.

A pesar de que algunos de los cambios genéticos en omicron parecen preocupantes, aún no está claro si representarán una amenaza para la salud pública. Algunas variantes anteriores, como la variante beta, inicialmente alarmaron a los científicos, pero no terminaron extendiéndose muy lejos.

«No sabemos si esta nueva variante podría tener un punto de apoyo en las regiones donde se encuentra el delta», dijo Peacock, de la Universidad de Cambridge. «El jurado está deliberando sobre qué tan bien le irá a esta variante donde hay otras variantes circulando».

Hasta la fecha, delta es, con mucho, la forma más predominante de COVID-19, representando más del 99% de las secuencias enviadas a la base de datos pública más grande del mundo.

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¿CÓMO SURGIÓ ESTA NUEVA VARIANTE?

El coronavirus muta a medida que se propaga y muchas variantes nuevas, incluidas aquellas con cambios genéticos preocupantes, a menudo simplemente se extinguen. Los científicos monitorean las secuencias de COVID-19 en busca de mutaciones que podrían hacer que la enfermedad sea más transmisible o mortal, pero no pueden determinarlo simplemente mirando el virus.

Peacock dijo que la variante «puede haber evolucionado en alguien que estaba infectado pero luego no pudo eliminar el virus, lo que le dio al virus la oportunidad de evolucionar genéticamente», en un escenario similar a cómo los expertos creen que la variante alfa, que se identificó por primera vez en Inglaterra, también surgió, al mutar en una persona inmunocompromecida.

¿ESTÁN JUSTIFICADAS LAS RESTRICCIONES DE VIAJE?

Depende de a quién le preguntes.

Israel está prohibiendo la entrada de extranjeros al país y Marruecos detuvo todos los viajes aéreos internacionales entrantes. Decenas de países de Europa, América del Norte, África y más allá restringieron los vuelos desde el sur de África.

Dado el rápido aumento reciente de COVID-19 en Sudáfrica, restringir los viajes desde la región es «prudente» y compraría más tiempo a las autoridades, dijo Neil Ferguson, experto en enfermedades infecciosas del Imperial College de Londres.

Pero la OMS señaló que tales restricciones a menudo son limitadas en su efecto e instó a los países a mantener las fronteras abiertas.

El gobierno de Sudáfrica dijo que el país estaba siendo tratado injustamente porque ha avanzado en la secuenciación genómica y podría detectar la variante más rápido y pidió a otros países que reconsideren las prohibiciones de viaje.

FUENTE: AP

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