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  • Jue. Sep 21st, 2023

Líder del Estado Islámico asesinado durante incursión estadounidense en Siria

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AP

El líder del violento grupo Estado Islámico fue asesinado el jueves, inmolándose junto con miembros de su familia durante una redada nocturna llevada a cabo por las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos en el noroeste de Siria, dijo el presidente Joe Biden.

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La redada tuvo como objetivo a Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, quien asumió el cargo de jefe del grupo militante el 31 de octubre de 2019, pocos días después de que el líder Abu Bakr al-Baghdadi muriera durante una incursión estadounidense en la misma área. Biden dijo que al-Qurayshi murió como al-Baghdadi, al explotar una bomba que lo mató a sí mismo y a miembros de su familia, incluidas mujeres y niños, cuando las fuerzas estadounidenses se acercaban.

La operación se produjo cuando el EI ha estado tratando de un resurgimiento, con una serie de ataques en la región, incluido un asalto a fines del mes pasado para apoderarse de una prisión en el noreste de Siria que alberga al menos a 3.000 detenidos por el EI, su operación más audaz en años.

«Gracias a la valentía de nuestras tropas, este horrible líder terrorista ya no existe», dijo Biden. Dijo que al-Qurayshi había sido responsable del ataque a la prisión, así como del genocidio contra el pueblo yazidí en Irak en 2014.

Unas 50 fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos aterrizaron en helicópteros y atacaron una casa en un rincón de Siria controlado por los rebeldes, enfrentándose durante dos horas con hombres armados, dijeron testigos. Los residentes describieron los continuos disparos y explosiones que sacudieron la ciudad de Atmeh, cerca de la frontera con Turquía, un área salpicada de campamentos para desplazados internos de la guerra civil de Siria.

Biden dijo que ordenó a las fuerzas estadounidenses que «tomen todas las precauciones disponibles para minimizar las víctimas civiles», la razón por la que no llevaron a cabo un ataque aéreo contra la casa.

Los socorristas informaron que 13 personas habían muerto, incluidos seis niños y cuatro mujeres.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo que las fuerzas estadounidenses pudieron evacuar a 10 personas del edificio: un hombre, una mujer y cuatro niños del primer piso y cuatro niños del segundo piso. Dijo que cuando al-Qurayshi detonó la bomba, también mató a su esposa y sus dos hijos. Kirby dijo que los funcionarios estadounidenses estaban llevando a cabo una evaluación para determinar si la acción estadounidense resultó en muertes de civiles.

Las fuerzas estadounidenses tomaron huellas dactilares y ADN, lo que confirmó la muerte de al-Qurayshi, dijeron las autoridades.

Biden, junto con la vicepresidenta Kamala Harris y altos asesores de seguridad nacional monitorearon una transmisión en vivo de la operación desde la Sala de Situación de la Casa Blanca, según un funcionario. El presidente fue mantenido al tanto de la larga huida de los comandos fuera de Siria por el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan durante la noche.

La operación marcó un éxito militar para Estados Unidos en un momento importante después de que los reveses en otros lugares, incluida la caótica retirada de Afganistán, llevaron a aliados y opositores a concluir que el poder de Estados Unidos a nivel mundial se estaba debilitando.

La casa, rodeada de olivos en los campos fuera de Atmeh, quedó con su piso superior destrozado y la sangre salpicada dentro. Un periodista asignado a The Associated Press, y varios residentes, dijeron que vieron partes del cuerpo esparcidas cerca del sitio. La mayoría de los residentes hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

«La misión fue exitosa», dijo el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, en un breve comunicado. «No hubo bajas estadounidenses».

Idlib está controlada en gran medida por combatientes respaldados por Turquía, pero también es un bastión de al-Qaida y el hogar de varios de sus principales operativos. Otros militantes, incluidos extremistas del grupo rival EI, también han encontrado refugio en la región.

«Los primeros momentos fueron aterradores; nadie sabía lo que estaba pasando», dijo Jamil el-Deddo, residente de un campo de refugiados cercano. «Nos preocupaba que pudiera ser un avión sirio, que trajo recuerdos de bombas de barril que solían caer sobre nosotros», agregó, refiriéndose a los contenedores llenos de explosivos crudos utilizados por las fuerzas del presidente Bashar Assad contra los opositores durante el conflicto sirio.

El último piso de la casa baja fue casi destruido, enviando ladrillos blancos cayendo al suelo debajo.

Se podía ver sangre en las paredes y el piso de la estructura restante. Un dormitorio destrozado tenía una cuna de madera para niños y una muñeca de conejo de peluche. En una pared dañada, un columpio de plástico azul para bebés todavía estaba colgando. Libros religiosos, incluyendo una biografía del profeta del Islam Mahoma, estaban en la casa.

Al-Qurayshi había mantenido un perfil extremadamente bajo desde que asumió el liderazgo del Estado Islámico. No había aparecido en público, y rara vez lanzaba grabaciones de audio. Su influencia y participación diaria en las operaciones del grupo no se conocían y es difícil medir cómo su muerte afectará al grupo.

Funcionarios estadounidenses dijeron que Al-Qurayshi nunca salió de su apartamento del tercer piso, donde vivía con su familia, excepto para bañarse en el techo del edificio. Se comunicó solo a través de mensajeros, según funcionarios estadounidenses, supervisando directamente las operaciones del grupo en Siria, incluido el asalto del mes pasado al ataque a la prisión.

En diciembre, un modelo de mesa de la casa de tres pisos fue llevado a la Sala de Situación.

El segundo piso de la casa estaba ocupado por un líder de menor rango del Estado Islámico y su familia, pero el primer piso contenía civiles que no estaban conectados con el grupo terrorista y desconocían la presencia de al-Qurayshi, según funcionarios estadounidenses, que los describieron como los escudos humanos involuntarios del líder de ISIS.

Biden dio «la última oportunidad» a la misión el martes por la mañana durante su sesión informativa diaria de seguridad nacional en la Oficina Oval, donde se le unieron el secretario de Defensa Lloyd Austin y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley.

En las primeras etapas de la operación, comandos estadounidenses se acercaron al edificio y anunciaron su presencia. Residentes y activistas describieron haber presenciado un gran asalto terrestre, con fuerzas estadounidenses usando megáfonos instando a mujeres y niños a abandonar el área.

Para alivio de los funcionarios estadounidenses, la familia en el primer piso salió ilesa del edificio.

El teniente del EI, que los funcionarios no nombraron, que vivía en el segundo piso se atrincheró en el interior junto con su esposa y participó en combate con los comandos que entraron en la casa después de la explosión. Después de un tiroteo, en el que ambos murieron, las autoridades dijeron que cuatro niños abandonaron el edificio. Kirby dijo que parecía que un niño en el segundo piso también murió, aunque las circunstancias no estaban claras.

Las fuerzas de operaciones especiales pasaron alrededor de dos horas en el terreno, más tiempo de lo habitual para tal operación, indicativo, dijeron funcionarios estadounidenses, de precaución para minimizar las víctimas civiles.

Antes de que se fueran, estalló otro tiroteo con un grupo extremista local. Al menos dos combatientes murieron, dijeron las autoridades.

Las tropas estadounidenses lanzaron la incursión aerotransportada desde una base en la región, pero los funcionarios no especificaron la ubicación precisa debido a preocupaciones de seguridad operativa. Agregaron que Estados Unidos «desconflictuó» la operación con una «variedad de entidades», pero no especificó si entre ellas se encontraba Rusia, que ha apoyado al gobierno de Assad en Siria.

No hubo comentarios del gobierno sirio, que rara vez reconoce o comenta sobre los ataques de países extranjeros contra áreas fuera de su control.

Un funcionario estadounidense dijo que uno de los helicópteros en la incursión sufrió un problema mecánico y fue redirigido a un sitio cercano, donde fue destruido.

A través de una propaganda hábilmente diseñada, incluidos videos brutales de decapitaciones, el EI emergió como una amenaza extremista global dominante en la última década. Su llamado de atención a los seguidores en Occidente para que se unan a su autodenominado califato en Siria o para que cometan actos de violencia en el país, inspiraron asesinatos en los Estados Unidos, así como miles de viajeros decididos a convertirse en combatientes extranjeros. El atractivo del EI para los posibles militantes ha demostrado ser un desafío para Occidente para erradicar por completo, incluso en medio de cambios de liderazgo y ataques e incursiones militares estadounidenses.

En el apogeo de sus conquistas territoriales alrededor de 2014, el Estado Islámico controlaba más de 40,000 millas cuadradas que se extendían desde Siria hasta Irak y gobernaba a más de 8 millones de personas.

El ataque del mes pasado contra la prisión en Hasaka marcó la mayor operación militar del grupo desde que fue derrotado y sus miembros se dispersaron bajo tierra en 2019. El ataque parecía tener como objetivo liberar a los altos agentes del EI en la prisión.

Se necesitaron 10 días de lucha para que las fuerzas lideradas por los kurdos respaldadas por Estados Unidos retomaran la prisión por completo, y la fuerza dijo que más de 120 de sus combatientes y trabajadores penitenciarios murieron junto con 374 militantes.

La coalición liderada por Estados Unidos ha atacado a militantes de alto perfil en varias ocasiones en los últimos años, con el objetivo de interrumpir lo que los funcionarios estadounidenses dicen que es una célula secreta conocida como el grupo Khorasan que está planeando ataques externos. Un ataque aéreo estadounidense mató al segundo al mando de al-Qaida, el ex ayudante de bin Laden Abu al-Kheir al-Masri, en Siria en 2017.

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