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Las muertes de Astroworld estimulan los llamados a una revisión independiente

Las muertes de Astroworld estimulan los llamados a una revisión independiente

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Expertos en seguridad de multitudes dicen que una investigación realizada por extraños neutrales sobre la tragedia durante la actuación del viernes por la noche del rapero Travis Scott podría ayudar a la ciudad a evitar posibles conflictos de intereses y promover la transparencia.

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La muerte de ocho personas en un grupo de fanáticos en un festival de música ha llevado a llamados a una investigación independiente y externa en lugar de una por parte de la policía de Houston, que junto con el departamento de bomberos jugó un papel clave en el control de multitudes y otras medidas de seguridad en el espectáculo.

Expertos en seguridad de multitudes dicen que una investigación realizada por extraños neutrales sobre la tragedia durante la actuación del viernes por la noche del rapero Travis Scott podría ayudar a la ciudad a evitar posibles conflictos de intereses y promover la transparencia.

La portavoz del Departamento de Policía de Houston, Jodi Silva, se negó a comentar si la estrecha participación del departamento en el evento creó un conflicto o si estaba considerando entregar la investigación a una agencia externa. Tales decisiones a menudo se toman en investigaciones como tiroteos policiales.

«Toda la información que tenemos disponible para publicar en este momento se ha publicado en Twitter», dijo Silva.

La investigación del departamento de policía estaría separada de cualquier investigación independiente ordenada por la jueza del condado Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa del condado de Harris, según Rafael Lemaitre, portavoz de la oficina del juez del condado. Hidalgo no ha decidido quién llevaría a cabo una revisión tan independiente o cómo se haría, dijo Lemaitre el lunes.

«Ella quiere saber si esto podría haberse evitado de alguna manera», dijo Lemaitre. «También es muy posible que no se pueda prevenir por cualquier razón, y eso es algo que nos gustaría saber también».

Las preguntas clave siguen sin respuesta después del festival Astroworld en el NRG Park, propiedad del condado de Harris. Algunos involucran lo que la policía y los departamentos de bomberos de Houston hicieron antes, durante y después de que una multitud se acercó al escenario, matando a ocho personas e hiriendo a muchas más, con más de 300 personas tratadas en el lugar y al menos otras 13 hospitalizadas. Otras preguntas se centran en las acciones de los organizadores de eventos.

Funcionarios de los departamentos de policía y bomberos de Houston han dicho que parte de su investigación incluirá revisar si el promotor del concierto y otros detrás del festival se adhirieron a los planes que se presentaron para el evento.

Los organizadores de Astroworld establecieron protocolos de seguridad y respuesta médica de emergencia para el festival en planes presentados ante el Condado de Harris. El plan de 56 páginas, obtenido por The Associated Press, dice que cualquier decisión de evacuar el evento sería tomada por el director del festival después de consultar con otras personas, incluido el director de seguridad. Tales planes tienen que ser revisados por los oficiales de policía de Houston.

Christopher Slobogin, director del programa de justicia penal de la Universidad de Vanderbilt, dijo que una investigación criminal independiente podría ser beneficiosa para evitar posibles conflictos de intereses, pero reconoció que este caso es diferente de las situaciones típicas en las que las autoridades se enfrentan a decisiones sobre si alejarse de un caso.

«El crimen real probablemente no fue cometido directamente por el departamento de bomberos o el departamento de policía», dijo. «Pero al menos para fines de apariencia, si un organismo independiente hiciera la investigación, creo que esa sería la mejor práctica».

Las autoridades han dicho que una compañía privada era la principal responsable de proporcionar seguridad en el festival, pero la policía de Houston también fue asignada al evento. El plan dice que la atención médica en el festival fue proporcionada por ParaDocs, una compañía privada con sede en Nueva York.

El jefe de bomberos de Houston, Samuel Peña, dijo durante una conferencia de prensa el sábado que las lesiones y el tamaño de la multitud «abrumaron rápidamente» a las compañías privadas que brindan servicios médicos y de seguridad. Peña dijo que a pesar de que el plan de operaciones médicas no requería que el departamento de bomberos tuviera unidades pre-posicionadas alrededor del festival, esas unidades estaban en su lugar «en caso de que este incidente se intensificara».

El jefe de policía de Houston, Troy Finner, dijo en un comunicado el lunes que tuvo una reunión «breve y respetuosa» con Scott y el jefe de seguridad del rapero el viernes antes de su actuación. El jefe dijo que les pidió que trabajaran con el departamento de policía.

«Expresé mis preocupaciones con respecto a la seguridad pública y que en mis 31 años de experiencia en la aplicación de la ley nunca he visto un momento con más desafíos que enfrentan los ciudadanos de todas las edades, para incluir una pandemia global y la tensión social en todo el país», dijo Finner.

G. Keith Still, profesor visitante de ciencia de multitudes en la Universidad de Suffolk del Reino Unido, dijo que sus investigaciones independientes de tragedias similares generalmente comienzan con la evaluación del proceso de permiso de seguridad de un evento, incluida la forma en que se emitió un permiso y si el organizador del evento se adhirió a las condiciones del permiso.

«La policía a veces puede quedar demasiado atrapada al tratar de tomar los relatos de testigos oculares», dijo. «Con 50,000 testigos oculares potenciales, para cuando pasan con todo eso, se quedan con una masa enorme y confusa».

La policía y los bomberos de Houston dijeron que su investigación incluirá la revisión de videos tomados por el promotor de conciertos Live Nation, así como docenas de clips de personas en el espectáculo. Los funcionarios también planearon revisar el plan de seguridad del evento y determinar si sus organizadores siguieron adecuadamente los requisitos de permiso.

Steven Adelman, vicepresidente del grupo de la industria Event Safety Alliance, dijo en un correo electrónico que no ve ningún problema con que las autoridades de seguridad pública autoricen una investigación independiente de la tragedia de Houston.

«Espero y asumo que la investigación será llevada a cabo por una persona externa que no esté sujeta a la influencia de las agencias que estuvieron involucradas con Astroworld. Este no es un escenario raro en situaciones complejas como esta», escribió Adelman, cuya organización se formó después de que el colapso de un escenario matara a siete personas en la Feria Estatal de Indiana en 2011.

Adelman dijo que los expertos privados en análisis forense investigaron de forma independiente el colapso de la etapa de Indiana, examinando la ingeniería del techo del escenario y la gestión de multitudes.

«Un buen ejemplo de lo que espero que veamos aquí», dijo Adelman sobre la investigación en Houston.

Finner ha defendido cuánto tiempo tardó en ser desconvocedido el concierto tras los primeros indicios de problemas. El jefe de policía dijo que su departamento notificó inmediatamente a los organizadores de conciertos después de notar que los asistentes estaban «bajando». El evento fue desapegado 40 minutos después de discusiones que incluyeron al departamento de bomberos y funcionarios del parque.

«No puedes simplemente cerrar cuando tienes 50,000, más de 50,000, individuos, ¿de acuerdo?» Dijo Finner. «Tenemos que preocuparnos por los disturbios, los disturbios, cuando tienes un grupo que es tan joven».

Peña dijo que los funcionarios de la ciudad limitaron la asistencia a 50,000 a pesar de que el lugar podría haber tenido 200,000 según los códigos de incendios.

«Fue el control de multitudes en el punto del escenario lo que fue el problema, especialmente cuando la multitud comenzó a subir hacia el escenario», dijo Peña.

Live Nation dijo en un comunicado que está cooperando con las autoridades locales «para que tanto los fanáticos que asistieron como sus familias puedan obtener las respuestas que quieren y merecen, y abordaremos todos los asuntos legales en el momento apropiado».

La jueza del condado Hidalgo tuiteó el sábado que estaba «pidiendo una investigación objetiva e independiente sobre lo que sucedió». También dijo que su oficina estaba agradecida por el trabajo realizado por los departamentos de policía y bomberos.

«Bien puede ser que esta tragedia sea el resultado de eventos impredecibles, de circunstancias que no podrían haberse evitado», dijo Hidalgo. «Pero hasta que determinemos eso, haré las preguntas difíciles».

La oficina de Hidalgo no es una agencia de aplicación de la ley y no tiene autoridad sobre investigaciones criminales.

FUENTE AP

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