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Juegos Olímpicos, al estilo de Tokio: La era de la pandemia

Juegos Olímpicos, al estilo de Tokio: La era de la pandemia

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Aeropuertos fantasmales, desprovistos de bullicio. Arenas cavernosas donde no rugirán multitudes. Reglas estrictas que se aplican de manera irregular y que se ignoran puntualmente. Quejas sobre restricciones, incluyendo comparaciones con la Alemania nazi. Se preocupa de que los forasteros causen eventos de superspreader. Y un malestar general de que la vida tal y como la conocemos está al revés.

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(AP)

Aeropuertos fantasmales, desprovistos de bullicio. Arenas cavernosas donde no rugirán multitudes. Reglas estrictas que se aplican de manera irregular y que se ignoran puntualmente. Quejas sobre restricciones, incluyendo comparaciones con la Alemania nazi. Se preocupa de que los forasteros causen eventos de superspreader. Y un malestar general de que la vida tal y como la conocemos está al revés.

¿La pandemia del coronavirus que interrumpió al mundo y vuelve a pisar los talones en Asia? ¿O los juegos olímpicos seriamente peculiares que están a punto de suceder en su medio? Ambos, en realidad.

Los Juegos Olímpicos a menudo se facturan, con entusiasmo y con no poca cantidad de interés propio, como una porción del mundo globalizado del siglo 21 en miniatura, el mejor de la humanidad en exhibición. Pero durante estas semanas en Tokio, todo el asunto se siente más como un carrete de clip de fuerza industrial de los últimos 18 meses de la humanidad.

Como tantos Juegos Olímpicos, los Juegos reflejan el mundo en el que se están celebrando. Esta vez, es un microcosmos de la pandemia con todos sus desafíos y temores, todas sus irritaciones y paisajes surrealistas, atascados en una sola área metropolitana durante un breve momento de la historia mirado con cautela por una civilización cansada de COVID.

«El movimiento olímpico vive en medio de la sociedad, y no vivimos en un mundo tranquilo», dijo Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional. «Vivimos en un mundo muy frágil y, por lo tanto, tenemos que reaccionar ante esto».

Para aquellos que han visto cómo la pandemia se desarrollaba en todo el mundo durante los últimos 18 meses, ¿y quién de nosotros no lo ha hecho? — la lista de similitudes entre los Juegos Olímpicos pandémico y el frágil mundo es, de hecho, larga.

Entre los rasgos compartidos, vistos en los últimos días:

Las personas que hablan más allá de los demás mientras tratan de hacer sus puntos de vista cada vez con más vehemencia. Información cuestionable que se propaga y se propaga. Pruebas positivas repentinas e inesperadas que trastocaron los planes mejor trazados. Inequidades en la distribución y el acceso a las vacunas. Acontecimientos deportivos en los que deberían estar muchos miles de personas, rebosantes de asientos vacíos y silencio.

¿Y mencionamos «no high-fives», como las señales que festejó la demanda del Aeropuerto Internacional de Narita, en gran parte desierta, de Tokio?

El viernes por la noche, en la ceremonia de apertura sin multitudes, los atletas marcharon hacia el estadio nacional de Japón y se unieron entre sí en diversos estados de máscaras y distanciamiento, productos de las muchas culturas del planeta, mezquinos en una metáfora pequeña aunque nodeliberada de cómo se propagó el COVID en primer lugar.

¿Por qué, entonces, se está produciendo este microcosmos pandémico, a pesar del hecho de que los picos de virus en toda Asia están cerrando gran parte del continente una vez más? Elige tu razón, en función de tu nivel de cinismo.

Hay un caso que se puede hacer, por supuesto, para la historia idealista perpetuamente impulsada por el COI, que va algo así: Incluso en un año no ambiental, la reunión de naciones dispares y sus parangones de excelencia es un tónico necesario para un mundo complejo, polémico y fragmentado. ¿Y durante una pandemia? Tal vez aún más.

Claro, sí, bien. Pero ha habido otras razones más mercantiles y tácticas para seguir adelante. Los contratos de medios que recompensarán ricamente al COI y a las cadenas de difusión. Las asociaciones y patrocinios que ayudan a mantener los engranajes del respaldo corporativo.

Y el profundo deseo de algunos en Japón — ante la significativa renuencia pública y a veces la ira abierta — de «entregar», como dice la palabra recién de moda, unos Juegos Olímpicos que reflejen bien al país a pesar de los repetidos baches de corrupción, acoso sexual y humor ofensivo.

«El valor de Tokio 2020 sigue siendo emocionante, y queremos enviar nuestros mensajes al mundo», dijo el jueves la presidenta del comité organizador, Seiko Hashimoto.

Muchos de estos mensajes se están enviando, tal como lo han sido en todo el mundo durante la pandemia. Pero no todos ellos podrían cumplir con la aprobación de Hashimoto.

Al igual que los líderes de otros lugares, puede que no le guste la gente de Tokio que, suplicando que no salgan a los bares, los lleva a las calles y se queja de la hipocresía de las luminarias que llegan a la ciudad. Y ahí está el mensaje de las vacunas: Solo el 22% de los japoneses han sido completamente vacunados, un número sorprendentemente bajo a pesar de los esfuerzos masivos, y una fuente de preocupación en el período previo a los Juegos.

Tal vez la pregunta más universal, ya sean los Juegos Olímpicos o la pandemia en general, es el choque continuo y fundamental de valores dentro de las familias, las empresas y las comunidades en torno a la noción de tomar riesgos: ¿Es el arado hacia adelante y seguir adelante con la vida la opción más sabia, o es la siempre invocada «sobreabundancia de precaución» el camino a seguir?

«No hay riesgo cero enla vida «, dijo esta semana el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, elogiando los Juegos de Tokio, incluso cuando apuntó una vez más a la respuesta global a la pandemia.

Sin embargo, al igual que con la pandemia más grande, hay mucho espacio aéreo entre el riesgo cero y el riesgo imprudente. El mundo ha pasado más de un año negociando esa transacción, a nivel mundial, regional y local, dentro de los hogares individuales. Y no siempre lo ha hecho bien. ¿Serán diferentes estos Juegos Olímpicos?

Sí, casi todos los Juegos recientes han estado llenos de riesgos, percibidos y de otro tipo. Riesgos de terrorismo (Sochi, Salt Lake City, Londres), de disturbios políticos y militares (Pyeongchang) y de delincuencia general (Río). Pero más que cualquier otro Juego Olímpico en la memoria, esta edición de Tokio es un intrincado ejercicio de gestión de riesgos. Eso se desprende de casi todas las declaraciones de todos los funcionarios, de todas las preguntas de todos los periodistas y de las bocas de muchos de los atletas del mundo.

Pero si los Juegos Olímpicos son un microcosmos de la pandemia, la pequeña astilla que refleja el todo más grande, ¿podrían en última instancia tener un efecto en ese todo más grande? Al menos, las próximas dos semanas — los desafíos que presentan a los atletas y organizadores, las cosas peligrosas que se evitan y por qué — podrían ofrecer algunas pistas al mundo en general sobre cómo avanzar, o cómo no hacerlo.

Una y otra vez, los Juegos Olímpicos insisten en que representan al mundo, un mundo condensado por un momento fugaz en la cooperación y la cortesía internacional y un alcance común para la excelencia. Suena como algo que Pandemic Planet realmente podría usar en este momento.

Ted Anthony, director de nueva narración e innovación de redacción para The Associated Press, fue director de noticias de Asia-Pacífico de AP de 2014 a 2018. Estos son sus sextos Juegos Olímpicos. 

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