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Haití: Estrecha relación entre los vivos y los muertos

Haití: Estrecha relación entre los vivos y los muertos

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La relación inusualmente estrecha de Haití entre los vivos y los muertos ha ayudado a ocultar, en parte, el enorme número de víctimas del terremoto del sábado: la gente en Haití quiere estar cerca de sus familiares fallecidos, hasta el punto de a veces enterrarlos en sus patios delanteros.

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La relación inusualmente estrecha de Haití entre los vivos y los muertos ha ayudado a ocultar, en parte, el enorme número de víctimas del terremoto del sábado: la gente en Haití quiere estar cerca de sus familiares fallecidos, hasta el punto de a veces enterrarlos en sus patios delanteros.

La Agencia de Protección Civil de Haití cifra en casi 2.200 el número de muertos por el terremoto. Habían surgido preguntas sobre cómo un número tan grande de muertos podrían haber sido manejados o enterrados tan rápidamente, pero los entierros de aficionados y las funerarias privadas desbordadas pueden explicar a dónde fueron a parar todos los cuerpos.

El terremoto de magnitud 7,2 hirió a más de 12.000 personas, destruyó o dañó más de 100.000 hogares y dejó a unas 30.000 familias sin hogar, dijeron las autoridades. Las escuelas, oficinas e iglesias — e incluso funerarias y cementerios — fueron demolidas o gravemente dañadas.

El terremoto también acercó aún más a los vivos y a los muertos en una nación que, como México, celebra una fiesta del Día de muertos: en el campo fuera de la ciudad de Les Cayes, algunas de las criptas funerarias del patio delantero se abrieron por la fuerza del terremoto, exponiendo ataúdes en su interior.

Y algunos de los vivos se acercaron más a la tumba de lo que nadie debería: Serge Chery, el jefe de defensa civil de la Provincia Del Sur, que cubre Les Cayes, dijo que sus oficiales habían encontrado a dos mujeres enterradas entre los escombros de un edificio de apartamentos de dos pisos porque habían podido comunicarse con el mundo exterior a través de teléfonos celulares.

Tales historias son rumores comunes en las zonas de desastre. Chery dijo que su departamento recibió innumerables informes falsos de tales llamadas. «Marcamos un número que la gente dijo que estaba enviando mensajes desde una casa colapsada, y una persona viva lo respondió en Jeremie», una ciudad cercana.

Pero Chery se negó a llamar al rescate del teléfono celular real un milagro.

«El único milagro fue que tenían sus teléfonos cargados y en sus manos en el momento del terremoto, y tenían suficiente espacio para marcar después», dijo Chery.

Las morgues de los hospitales públicos, como la del hospital general de Les Cayes, están casi vacías. Esto se debe a que, como admite el director del hospital, no han tenido refrigeración en funcionamiento en la morgue durante al menos tres meses debido a problemas con el equipo eléctrico.

En cambio, los residentes locales saben que tienen que llevar a los difuntos a una de las docenas de pequeñas y modestas funerarias privadas de la zona.

Allí, al menos las habitaciones con aire acondicionado significan que los cuerpos no se descomponen mientras los familiares luchan por conseguir suficiente dinero para cubrir los costos de entierro que pueden costar alrededor de $ 500, una fortuna para las personas en el país más pobre del hemisferio.

Jean Eddy Montezima dirige uno de esos salones, la funeraria St. Jaques en Les Cayes, con un cordón de zapatos, y está sobrecargado de trabajo y harto. Mientras hablaba con los periodistas, otra «ambulancia» informal y desvencijada —en realidad solo un SUV con una camilla plegable en la parte trasera— se detuvo con otro cuerpo, una mujer que murió de causas naturales en un hospital local.

Eso es bueno, porque Montezima dice que ya no acepta los cuerpos de las víctimas del terremoto. Tiene 15 cadáveres hacinando sus pequeñas habitaciones con aire acondicionado. El cuerpo de la mujer fue llevado al salón y los familiares prometieron regresar más tarde para hacer los arreglos.

Montezima dice que ha acogido los cuerpos de al menos 50 víctimas del terremoto desde el sábado en su pequeño edificio, donde un generador ruidoso gruñe las 24 horas del día para mantener los aires acondicionados funcionando para que los cuerpos no se descomponán.

«Es posible que mucha gente no tenga el dinero para enterrarlos», dijo Montezima. «Si las familias no regresan, probablemente tendré que hacer una fosa común con ellos». Tal solución es poco menos que un sacrilegio en Haití, pero el asediado director de la funeraria tiene pocas opciones.

«Ya estaba trabajando ocho horas al día, y ahora tengo que trabajar 24», dijo. «Estoy quemando 50 dólares en gasolina todos los días. Necesitamos una institución o una organización benéfica que done para ayudar con los costos».

«En algunos casos, los cuerpos estaban en tan malas condiciones, que tuvimos que enterrarlos de inmediato», dijo, y agregó que no puede entregar esa tarea al gobierno. «Si el cuerpo está mal descompuesto, no los aceptarán en la morgue».

Eventualmente, sin embargo, los muertos y los vivos tienen que separarse.

Chery tiene la dolorosa tarea de decidir, junto con otras autoridades, cuándo enviar maquinaria pesada para limpiar los escombros, aunque reconoce que «inevitablemente» resultará en la agitación de más cuerpos. Chery dijo que solo en la zona de Les Cayes, 300 personas siguen desaparecidas; muchos todavía están probablemente debajo de toneladas de concreto y de ladrillo quebrados.

«Estamos planeando una reunión para comenzar a limpiar todos los sitios que fueron destruidos porque eso le dará al propietario de ese sitio al menos la oportunidad de construir algo temporal, de madera, para vivir en ese sitio», dijo Chery, señalando que «será más fácil distribuir ayuda si la gente vive en sus direcciones, en lugar de en una tienda de campaña».

Destacó la necesidad de iniciar inspecciones de ingeniería de edificios para averiguar cuáles son seguros. «Si queremos que las escuelas, los bancos y los hoteles comiencen a funcionar, tenemos que darle confianza a la gente, porque no quieren volver a esos edificios ahora», dijo Chery.

«En Haití es algo cultural; las familias están unidas a sus muertos», dijo Chery. «Culturalmente, incluso con cólera o COVID-19, la gente quiere que sus familiares sean enterrados en una bonita tumba». Pero debido a la condición destrozada de muchas víctimas del terremoto, muchas fueron enterradas de inmediato.

Esa actitud se exhibe en la funeraria Marc Dor Lebrun, que promociona como la más limpia y mejor equipada de la ciudad. Aquí las familias afligidas pueden alquilar una limusina Humvee de 30 pies de largo para llevar el cortejo funerario.

Gabinetes de cuerpo refrigerado de acero inoxidable línea de una habitación y una sala de preparación con aire acondicionado se encuentra cerca. Pero con los cuerpos de 17 víctimas del terremoto, y otras 22, ya llenando sus instalaciones, Lebrun dice que no puede aguantar más.

«Es porque somos honestos. Le estamos diciendo a la gente que no estamos recibiendo más cuerpos», dijo Lebrun. «No sé sobre el resto de ellos», dijo, refiriéndose a las casas menos equipadas.

«Obtuvimos tres cuerpos que fueron tan destruidos que los pusimos en bolsas para cadáveres con cremallera y se los dimos a familiares y los enterraron por su cuenta», dijo Lebrun.

Por lo demás — familias que no pueden cubrir los costos de los entierros — Lebrun dijo que no los rechazará ni establecerá un precio fijo. «Esta es la situación», dijo, refiriéndose a la pobreza extrema de Haití. «Si una familia no puede pagar, los ayudaremos».

FUENTE: AP

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